Visite du Palais Idéal du facteur Cheval dans la Drôme...

Publié le par coccinelle-de-la-beaute

"En 1956, j'ai visité le Palais Idéal du Facteur Cheval

à Hauterives dans la Drôme.

J'y suis retournée plusieurs fois.

C'est à peu près à ce moment-là

que j'ai rencontré Jean Tinguely.

Je me rappelle lui avoir dit un jour

que je connaissais un sculpteur bien plus grand que lui.

Comment s'appelle-t-il, m'a-t-il demandé?

Le facteur Cheval ai-je répondu"

C'est ainsi que la célèbre Niki de Saint-Phalle, peintre, plasticienne, sculptrice franco-américaine à évoqué ce monument drômois. Au passage, d'ailleurs, j'adore le style très coloré et joyeux de Niki de Saint-Phalle, j'avais étudié ses oeuvres lors de mes cours d'art plastique au lycée. Ce serait trop long de parler de son oeuvre, et, de toute façon, ce n'est pas le but de cet article. Je vous invite donc à aller vous documenter sur internet si ça vous intéresse, ça vaut le détour...

Le samedi 16 juillet, donc, nous avons décidé, avec mon chéri, d'aller voir le Tour de France passer à côté d'Hauterives (je ferai d'ailleurs un article là-dessus très prochainement), puis d'aller visiter ce Palais Idéal. Après l'actualité particulièrement pesante des jours précédents, on avait besoin de se changer un peu les idées et de s'évader un peu l'espace d'une journée... J'ai d'ailleurs une pensée pour toutes les familles des victimes qui doivent vivre un véritable cauchemar en ce moment... RIP à toutes ces personnes innocentes qui ont perdu la vie si injustement à Nice...

Visite du Palais Idéal du facteur Cheval dans la Drôme...

Nous sommes donc arrivés vers 15h30-16h à ce monument, après que le peloton du Tour de France soit passé. Lorsque j'ai posé mes yeux pour la première fois sur cet édifice extraordinaire (sur la façade nord plus précisément), j'ai instantanément pensé à l'église de la Sagrada Familia de Gaudi (surtout la Façade de la Nativité) à Barcelone: même architecture foisonnante, luxuriante et très chargée... 

 

Façade nord...
Façade nord...

Façade nord...

L'histoire de cet édifice est, elle aussi, assez extraordinaire également. C'est l'histoire d'un homme, Joseph Ferdinand Cheval. Celui-ci naît en 1936 dans une famille (assez pauvre) de petits cultivateurs de la Drôme. Il se marie à une lingère et devient boulanger pendant douze ans. Métier qu'il abandonne à la mort de son premier fils. Après avoir travaillé un temps comme ouvrier agricole, il se présente au concours de facteur et entre officiellement dans l'administration des Postes le 12 juillet 1867. Neuf ans plus tard, il est muté à Hauterives pour la tournée de Tersanne: 43 kilomètres à parcourir à pied chaque jour (WHAAAAT!!!) sur un terrain accidenté. Un pays de ruisseaux, de rivières et de vallons.

Or, en avril 1879, lors d'une de ses tournées postales dans la campagne drômoise, il bute sur une pierre dont il trouve la forme tellement étrange qu'il décide de la ramener avec lui. Il l'appellera "la pierre d'achoppement" et l'incorporera à la construction de son Palais Idéal plus tard...

Joseph Ferdinand Cheval, dit "le facteur Cheval"...

Joseph Ferdinand Cheval, dit "le facteur Cheval"...

A partir de là, chaque jour après sa tournée, il revient sur ses pas, accompagné de sa fidèle brouette, pour ramasser les pierres mises de côté durant ses longues marches de facteur. Il consacre tout son temps libre, de jour comme de nuit, à son Palais. Au village, il est considéré comme "un pauvre fou qui remplit son jardin de pierres". Petit à petit, il va acquérir les parcelles voisines afin de donner vie à son rêve.

 

Il a ainsi rassemblé toutes les pierres qu'il ramenait de ses "excursions", les a cimenté ensemble pour ainsi réaliser l'édifice. Ce qui signifie, en gros, qu'il n'a utilisé que des matériaux offerts par la nature, sa seule dépense étant réservée à la chaux et au ciment...

Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...
Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...

Sur la terrasse du Palais Idéal... Sur la photo ci-dessus, je touche de ma main gauche la fameuse "pierre d'achoppement" (un peu jaune) , celle qui a fait tomber le facteur Cheval...

La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...
La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...
La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...
La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...
La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...
La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...

La façade est du Palais Idéal, première à avoir été construite... Sur la photo ci-dessus, les trois géants César, Archimède et Vercingétorix...

Moqué par les uns, critiqué par les autres de son vivant, Joseph Ferdinand Cheval consacre 33 ans, 10 000 journées, 93 000 heures à la construction de son Palais, sur lequel il grave "Travail d'un seul homme". Il achève son palais à l'âge de 76 ans!!!

Façade sud...
Façade sud...

Façade sud...

Façade ouest...
Façade ouest...
Façade ouest...
Façade ouest...
Façade ouest...

Façade ouest...

Ce monument est classé aux Monuments Historiques depuis 1969. N'hésitez-pas à aller le voir, ça en vaut vraiment le détour! J'ai adoré visiter ce lieu qui fait la part belle à l'imaginaire, avec ses petits passages secrets, ses sculptures d'oiseaux exotiques, ses citations gravées par le facteur Cheval lui-même... Un endroit magique, assurément!

 

Avant de quitter Hauterives, nous nous sommes un peu baladés et avons trouvé un arbre gigantesque dans le jardin du château. Ce cèdre du Liban absolument incroyable m'a rappelé les Sequoias que j'ai eu l'occasion de voir à deux reprises en Californie. Je vous mets des photos pour clore cet article.

 

A bientôt!!!

 

Visite du Palais Idéal du facteur Cheval dans la Drôme...
Visite du Palais Idéal du facteur Cheval dans la Drôme...

Publié dans Lifestyle

Commenter cet article

Martine 20/07/2016 14:06

Bonjour
Les photos de cet édifice sont impressionnantes. Pour être honnête, elles m’ont fait penser aux temples en ruine dans certains pays d’Asie comme la Thaïlande, par exemple.

coccinelle-de-la-beaute 26/07/2016 18:33

Hello Martine! Oui, la Thaïlande, ça doit être génial et dépaysant! Moi, ce serait la Chine que j'aimerais visiter: la Cité Interdite, la Grande Muraille... A bientôt!

Martine 22/07/2016 06:47

Coucou :) Je n'ai jamais eu encore la chance de partir en Thailande, mais j'espère y aller un jour.

coccinelle-de-la-beaute 21/07/2016 19:07

Salut Martine! Vous avez raison! Pour ma part, ce monument me fait penser à la façade de la Nativité de la Sagrada Familia, comme je l'ai dit dans l'article. Vous avez déjà été en Thaïlande?